Aug 22, 2018 - Notes    No Comments

看牧者陣亡(林信偉)2018.08.22

林信偉

本文原刊於《舉目》官網2018.08.22

身為傳道人,筆者見到不少其他牧者在一個服事工場一兩年就“陣亡”——離開了。有些因自己陷入金錢、婚外情、酗酒、作假等罪的試探而陣亡,這是咎由自取,當事人應該從中好好學功課;但同時還看見一些牧者愛教會、熱心服事,很想給教會帶來拓展和改變,卻也速速陣亡,很是可惜!以下是筆者所見的一些例子和反思:

當仁不讓

有的牧者一到新的教會,就看到教會問題多多(也確實是這樣)。所以,大有感動馬上提出改革方案,要求長執聽從而行。沒想到雖然教會的確有問題,然而長執們還在觀察新牧者的教導為人,尚未準備好完全順服新牧者,而且覺得新牧者的計劃是對他們過往服事的全盤否定,因此產生情緒,導致衝突。新牧者年輕氣盛,沒有經過磨煉,忍耐不了這些衝突,往往沒多久便自己離開——陣亡了。有些牧者年紀大些,能夠忍耐,自己堅持了下來,結果許多會眾領袖帶人離開,牧者變成孤家寡人,這是另一種陣亡。

有的牧者並不知道牧者職份不等於有了讓別人甘心順服的權柄。想擁有屬靈的權柄,需要自己先謙卑服在神手下、也謙卑服事人,到了時候就必得升高。沈保羅牧師說過一句話,大意是:不要跟人爭權柄,好好講道行道,時候到了,別人就會聽你的。新牧者需要好好禱告,求神啟示什麼時候自己可以開始帶領教會改變、要先改變什麼,如此漸進而行。若不清楚神的帶領急躁而行,不但自己容易陣亡,還讓教會受損。

操之過急

有的牧者人生閱歷多些,自認有一套辦法。對教會改革大有感動,卻見領袖們光是口頭附和,卻委身不夠,不緊不慢,許久沒有太大動靜。於是牧者心急,繞過長執自己帶領一些有感動聽話的信徒就往前沖了,結果把長執落下。牧者服事或親力親為或全家上陣,安排一切,開始新的事工。自己非常辛苦,但卻因缺乏領袖們的共識與同工,結果是吃力不討好,因領袖們跟不上,沒有參與,在旁觀望,而且還招致很大的批評與反對聲浪。最後牧者不但自己服事勞累過度,婚姻與家庭常又繼之出狀況,不久枯竭陣亡。

牧者需要學習與人溝通、禱告等候的功課,等待聖靈的感動,慢慢帶動領袖們,領袖再帶領大家,這樣才有整體健康的發展。

我行我素

一個牧者新到一個教會就像結婚。夫妻結婚之後,雙方都需要調整改變,成為合神心意的丈夫和妻子,才能夫妻恩愛,彼此配合,白頭偕老。同樣,牧者新到一個教會也需要調整改變自己以適應新的教會,教會領袖和弟兄姐妹也需要調整自己與新牧者建立配搭服事的關係。不過相對於牧者,要弟兄姐妹改變往往需要很長時間,還不一定會有顯著效果,所以牧者自己改變來適應新教會更容易些。除非是牧者親自植堂建立的新教會,否則每個教會都有行之有年的習慣與傳統、規章、做法。在新牧者上任的短暫蜜月期之後,會眾就可能開始對牧者的講道教導、為人處事,甚至穿著飲食看手機等細微之處都會提出意見、建議和期待了,而且常會將新牧者 與以前的牧者相比較。有的牧者這時仍在“蜜月”之中,自我感覺良好,對自己講道教導和領導滿滿自信。一聽到意見情緒就犯了,不僅不能接受,而且產生負面情緒對會眾領袖們大加責備。我曾聽過有教會領袖說,牧者聽不進意見,而且發脾氣、說傷害人的話,以講台當炮台自己還不知道。不少牧者就是在這種惡劣情況下被迫離開的。

一葉障目

有的牧者沒有意識到自己與羊群有文化差異,港台背景的牧者喜歡強調自己在大陸出生或籍貫是大陸,以淡化和大陸群體會眾的差異,但卻沒有意識到其實兩方在生活方式、語言表達、邏輯思維、家庭教育背景、工作社會環境上都有很大差別。現在許多國語教會的會眾大多為大陸背景,而牧者仍然多為港台背景,牧者在牧養中產生的困惑與難處與此有很大關係。以前聽過蘇文峰牧師分享他為了服事大陸學人,不僅下功夫了解大陸的社會與思潮變遷,更仔細觀察認識大陸學人的言語表達、思維方式、價值觀念、家庭模式、生活與飲食習慣、甚至地方方言等,使他能夠很好地服事他們,真是“向什麼樣的人,我就作什麼樣的人。無論如何總要救些人。”(《林前》9:22)

其實,無論什麼情況下,每當大家提出意見甚或產生衝突時,牧者都需要先省察自己是否有問題和虧欠,若有必要則向大家認錯道歉,表達願意與大家一起學習、改變和成長的心志。領袖和弟兄姐妹可能靈命不夠成熟,有時會提一些出格的意見,那是再正常不過的。若是牽涉到真理,牧者當然要堅定不妥協,但據我觀察,其實大多都不是這種情況。牧者的自我意識很重要,所謂有自知之明。加爾文說:「只有先認識自己,我們才能真正認識神;只有先認識 神,我們才能真正認識自己。」因多認識神,才照出我們自己的不潔不義。我曾聽有位老牧者說過,他以前總為自己在服事中一直受到各樣攻擊傷害而不平,現在才知道那都是神對他生命的雕琢。神用各樣的人和處境修理塑造我們的生命,使我們更合乎主用,這是神在每個被呼召牧者身上的旨意和計劃。

峰迴路轉

總而言之,牧者最需要的是親近神、學習聆聽神、明白並按神的旨意而行、等待聖靈動工的時間。教會裡有許多我們人不好出手、不能開口的事情,牧者應以膝蓋服事,懇切祈求,等候神作工。

我學到的教訓是,當一個牧者新到一個教會,首先最重要的是多花時間為教會領袖和弟兄姐妹禱告:帶領興旺禱告會、帶動大家各種方式的禱告、鼓勵禱告聚會特會、禱告主日等。

其次,好好專心在講道教導上下功夫,特別要按書卷釋經講道,從福音書或書信開始,讓聖靈藉著神的話作鼓勵、激動、責備、提醒的工作,使弟兄姐妹在全備的真道中扎根,也為神要帶領的改變作預備。經文講到哪裡,就傳講什麼,而不要急於頭痛醫頭,腳痛醫腳,用講道忙於應付問題,使人產生情緒,聽不進神的話。更有的牧者為了自己推動的事工或針對教會出現的問題,什麼樣的經文都可以講到這個事工和問題。另外講道中也不要動不動批評別的牧者和教會。這些都是不良範例。

第三,體貼主的心腸,盡力關懷服事有需要的弟兄姐妹,多探訪慕道友傳福音,而不是先急著看望領袖與資深會友、發展人脈。特別不要進入拉關係、建立自己地盤和勢力的世俗作風,因其最後必然帶來結黨紛爭,導致教會分裂與牧者陣亡。

第四,培養造就領袖。今天教會最缺乏的是有異象、有委身、有使命、有靈命、有恩賜、願奉獻、能謙卑服事的領袖。領袖興旺起來了,教會才能興旺成長;領袖聖潔了,教會才能聖潔。領袖不易培養,特別是新牧者要帶動培養領袖十分困難。需要耐心花時間陪著他們服事,在關係中以生命影響他們、也以神的話語教導他們,並給他們機會和空間在錯誤中學習成長。領袖的培養不是一套培訓課程、或幾次退修就能建立起來的。

最後,如《彼得前書》5章2-4節所說:“務要牧養在你們中間上帝的群羊,按著上帝的旨意照管他們。不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意;也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。到了牧長顯現的時候,你們必得那永不衰殘的榮耀冠冕。”牧養是要按神的旨意牧養,甘心樂意背十字架為主受苦、作群羊的榜樣——特別在謙卑、溫柔、忍耐、寬容、憐憫、受苦上成為榜樣——這樣才會有持久和美好的服事。

作者是福建人,曾研究生物,在北美信主,現牧會。

Jul 19, 2018 - Notes    No Comments

转摘:拆毁与建造

耶利米书 1:4-10

耶利米说:耶和华的话临到我说:“我未将你造在腹中,我已晓得你;你未出母胎,我已分别你为圣。我已派你做列国的先知。” 我就说:“主耶和华啊!我不知怎样说,因为我是年幼的。” 耶和华对我说:“你不要说‘我是年幼的’,因为我差遣你到谁那里去,你都要去,我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。” 这是耶和华说的。于是耶和华伸手按我的口,对我说:“我已将当说的话传给你。 看哪,我今日立你在列邦列国之上,为要施行拔出、拆毁、毁坏、倾覆,又要建立、栽植。”

 

       使徒保罗在述说自己的使命时,也说过类似的话:我将福音传给你们,是要你们放弃虚妄,归向那创造天地海和其中万物的永生神(参:徒 14:15)。又说:将……各样拦阻人认识神的那些自高之事一概攻破……将心意夺回……顺服基督”(参:林后 10:5)。他又在另一处说:”我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有神叫他长生,……你们是神所耕种的田地,所建造的房屋”(林前 3:6-9)。

       以上的经文使我们看出来,神给先知的使命有两方面:一方面是拔出拆毁,另一面是栽植建立。神给使徒的工作使命也有两方面:一是叫人离开虚妄,攻破高傲;二是栽种生命,浇灌生命。旧约与新约的用词虽有差别,意义却是一样。一切属灵的事工,不论对人对己,归纳起来,都离不开这两方面的要求:有拔出又有栽植,有拆毁又有建造。坏的、旧的要拆毁,好的、新的,要建造;出于亚当的要拆毁,出于基督的要建造。

       拆毁与建造,何其相反、相对?但又何其相辅、相成。不论是属地的工程,或者是属天的工程,这条原则是相同的。在此,神给我们看到,拆毁与建造又是真理之饼的两面。

       在已过的年代里(大约 50 年以前)有位神的仆人,他在蒙恩之前已经受过高等教育,社会地位也相当高,很受人们的爱慕器重。他有一位信主而贤德的妻子,但他自己却不信福音而且还讨厌福音。没有料到,过了几年,这个讨厌福音的知识分子竟然被他所讨厌的福音抓住了,他悔改信主了,而且成了一一个热心的基督徒。不久,他又被圣灵进一步抓住。他接受了呼召,放下了优越的地位和享受,甘作一个贫穷的福音使者。他在主的手中接受拆毁和建造。他被主验中了,蒙主赐他以恩赐和能力,成为当时教会不可多得的福音使者。凡是听过他传讲信息的人,莫不受到圣灵的感动:如逢春风,如沐化雨,如刀扎心,如医治病,如师授道,如父施教。这些,是这位福音使者留给人们的深刻印象。

       凡是蒙主使用的人都受过主手的直接对付,都经历过必要的拆毁和建立。属灵的规律是公平的:”你的日子如何(度法),你的力量也必如何(显示)”(申 33:25)。

       亚伯拉罕的孙子雅各是我们常常欢喜提到的一个人物。他是一个很有代表性的典型人物。他顽强的”大腿”如果不被”摸扭”致残,他就一直要照自己的 “聪明” 去为人,他就无法变成 “以色列”(创 32章)。新约书里,那个自是自义又有一点权势的大学者大数人扫罗,如不在大马色路上被大光照射而仆倒在地,他就无法改变旧认识、旧态度、旧作风、旧手腕。他也无法领受 “第三层天”上的造就而成为深知基督奥秘的伟大保罗。扫罗,倒下去!保罗,站起来!这就是他的历史;这也是属灵的规律。我们看见:磐石不受击打,就无活泉流出(出 17章);罪恶如不出去,活水就无法进来;玉瓶如不破碎,就无香膏流芳;旧人如不与主同死,就无新人与主同活(参:罗 6:8)。而且,死得愈透,活得愈好;我们的大牧者在一次讲道中,亲口用简单而形象的话,印证了这一条真理规律,他说:”修理干净,结果子更多”(参:约 15章)。”修理” 就是拆毁,”结果” 就是建造。

       属灵的建造有两种情况:一种是先拆毁某件自身的障碍,随后圣灵就引他进入深的真理。拆毁与建造表现于两个阶段之中。例如,先是”流泪撒种”,后是”欢呼收割”。另一种情况是:什么时候有拆毁,什么时候就有建造。你在何事上拆毁自己,打倒自己,破碎自己,神就在那个时候,那件事上建立你、成全你。马利亚何时破碎玉瓶,就在何时流出香膏。亚伯拉罕何时表现对罗得的宽广胸怀,在选取牧场一事上作出高风格的退让;神就在那个时刻,对他发出宝贵的恩言,应许说:从你所在的地方向东西南北观看;凡你所看见的地,我都赐给你的后裔(参:创 13:14-15)。…

       基督徒的一生应当是不断拆毁又不断建造的一生。在拆毁中建造,没有拆毁也就没有建造。这样的例证在历史上,在我们四周,不知道有多多少少。为什么说基督徒的一生是不断拆毁又不断建造的一生呢?这是因为今世有很多试诱如同病毒伤害着我们的灵命;又因为在追求灵命长大的过程中能够发现自己本来看不到的弱点和过失,有待进一步拆毁。此外,还因为旧过犯、旧障碍,过去虽曾拆毁、抛弃,现在又重新回来缠绕,或者它以新的面貌和形式吸引着我们去恋慕它,或者引诱着我们偷偷地向往它。所有这一切,都能成为前进路上的阻力,或者使人重走弯路。

       然而,慈爱的神决不愿意看到自己的儿女在旷野 “绕行”,甚或 “倒毙”;于是采取措施,以各样方法向我们招手,直至我们重新兴起,成为他所器重的人(参:赛 43:4)。为此,我们的一生就需要不断拆毁又不断建造,直到一生路程的终点。

 

链接:http://www.cclw.net/soul/yzfgdb/htm/fanguodebing11.htm

Jul 18, 2018 - Notes    No Comments

夫妻的本分

提摩太前书 2:11-12

女人要沉静学道,一味地顺服。我不许女人讲道,也不许她辖管男人,只要沉静。
Let a woman learn quietly with all submissiveness. I do not permit a woman to teach or to exercise authority over a man; rather, she is to remain quiet.

 

以弗所书 5:22-33

你们做妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主;因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头,他又是教会全体的救主。教会怎样顺服基督,妻子也要怎样凡事顺服丈夫。

你们做丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己,要用水借着道把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,做个荣耀的教会,毫无玷污、皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。丈夫也当照样爱妻子,如同爱自己的身子,爱妻子便是爱自己了。从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜,正像基督待教会一样,因我们是他身上的肢体。

为这个缘故,人要离开父母,与妻子联合,二人成为一体。这是极大的奥秘,但我是指着基督和教会说的。然而你们各人都当爱妻子,如同爱自己一样;妻子也当敬重她的丈夫。

 

歌罗西书 3:18-19

你们做妻子的,当顺服自己的丈夫,这在主里面是相宜的。你们做丈夫的,要爱你们的妻子,不可苦待她们。

Jul 14, 2018 - Notes    No Comments

昼夜思想

约书亚记 Joshua 1:8
这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。
This Book of the Law shall not depart from your mouth, but you shall meditate on it day and night, so that you may be careful to do according to all that is written in it. For then you will make your way prosperous, and then you will have good success.

 

诗篇 Psalm 1:2
唯喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!
but his delight is in the law of the Lord, and on his law he meditates day and night.

 

歌罗西书 Colossians 3:16
当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里,用诗章、颂词、灵歌彼此教导,互相劝诫,心被恩感歌颂神。
Let the word of Christ dwell in you richly, teaching and admonishing one another in all wisdom, singing psalms and hymns and spiritual songs, with thankfulness in your hearts to God.

May 9, 2018 - Notes    No Comments

John Newton or John Knox

– Mathis, David. How to Stay Christian in Seminary (pp. 49-50).

We were all huddled around a circle of tables. Thursday noon meant “Table Talk” for the guys at Bethlehem Seminary, and on this particular day we were talking church unity with our pastor and school chancellor, John Piper. He had raised that subject to kick things off, though the conversation had morphed into a discussion on various denominations and influences within American evangelicalism. We were simply carrying the conversation along by our questions. Then Benjamin spoke up.

“Pastor John,” he began, “as seminarians at Bethlehem, and since we have been deeply impacted by you, what do you want us to be like? What should characterize us?”

The room became instantly still. This was a really good question. We all leaned forward, waiting for Pastor John’s reply. He looked down at his Bible, deep in thought.

“I want you to be more like John Newton than John Knox,” he came back. “Knox was passionate and wild, even abrasive at times.” We knew these could be good qualities (minus the abrasive part). But then Pastor John continued.

“But John Newton,” he said, beaming with a smile, “Newton was glad he was saved!”

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