Oct 4, 2014 - Notes    4 Comments

唐崇榮 – 嬰兒洗禮

從唯獨恩典的角度看待嬰兒洗禮

       洗禮是基督教會的兩大聖禮之一,有人也稱之為基督教會的入門儀式。但是洗禮不僅僅是一個儀式,乃是上帝恩典之約的記號。

       在宗教改革時期,馬丁路德提出“唯獨恩典”的教義。這個教義指出,上帝的恩典乃是先加諸在罪人的身上,然後罪人才能對上帝的恩典進行回應,若是沒有上帝先存的恩典,罪人就是連回應的可能性都是不存在的。這正如主耶穌基督親自所說的:“不是你們揀選了我,是我揀選了你們。” (約 15:16) 罪人既然因為罪的關係而與永恆的上帝隔絕,那他就根本就沒有能力回應耶穌基督在十字架上的愛的救贖。所謂人具有自由意志,可以選擇接受,或是選擇拒絕耶穌基督救贖的說法,根本毫無道理可言。

       馬丁路德認為,在亞當裡的人,根本沒有“自由意志”,他們所有的,不過是“自我意志”而已。在罪中的人,無論選擇過怎樣的生活,還是在罪中,因為凡不是為了榮耀上帝的行為,甚至是那些可以被人能視為“善行”的行為,在上帝的眼中,都不能給他們帶來救恩。那些願意相信基督耶穌的人,其實是上帝的恩典先臨到他們,他們的善行是恩典帶來的結果,而不是得到恩典的條件。

       使徒保羅在羅馬書中很清楚地詮釋了上帝與亞伯拉罕立約的事。保羅指出,“倘若亞伯拉罕是因行為稱義,就有可誇的,只是在上帝面前並無可誇。經上說什麼呢?說:’亞伯拉罕信上帝,這就算為他的義。’作工的得工價,不算恩典,乃是該得的;惟有不作工的,只信稱罪人為義的上帝,他的信就算為義。” (羅4:2-5)

       關於上帝與亞伯拉罕立約的事記載在創世紀十七章,其中記載,上帝用割禮作為與亞伯拉罕立約的記號,這個割禮也是亞伯拉罕因信稱義的記號。因為聖經清楚地指出,亞伯拉罕因信稱義,不是他在受割禮的時候,也不是在他受割禮之後,乃是在他在受割禮之先 (創 15:6)。

       亞伯拉罕受割禮的時候年九十九歲,他兒子以實瑪利受割禮的時候年十三歲 (創 17:24-25)。割禮不是亞伯拉罕一個人需要接受的,乃是他整個家族都必須要接受的,因為不願意受割禮的人,就與上帝的恩典之約無份。以後,當以撒出生的時候,到了第八日,亞伯拉罕還是要照著上帝所吩咐的,給以撒行了割禮 (創 21:4)。這樣來看,亞伯拉罕是先因信稱義,再受割禮,而亞伯拉​​罕的後裔則是先受割禮,再因信稱義。以後,亞伯拉罕的孫子以掃和雅各也還是如此,雖然聖經沒有直接記載過他們受過割禮,但是因為上帝既然已經吩咐,凡是在亞伯拉罕家族中出生的男嬰,都要受割禮 (創 17:9-14),故此割禮已經成為一個固定的習慣,就無需再特殊記載了。這也表明,恩典之約在這個蒙恩的家族中是永遠不能被廢棄的。

       這些出生在恩典之約中的孩子,他們一旦出生,上帝就與他們立約,但是這些孩子必須在成長過程中,顯出他們對上帝的信心來,以證明他們是上帝的選民。若是他們離棄上帝的恩典之約,不願意信靠上帝,那即便他們接受過割禮,也與上帝的救恩無份無關。

       今天我們已經進入了新約時​​代的基督徒,我們不再為嬰孩施行割禮,但是割禮的所代表的意義卻沒有被廢除,這個立約的記號已經被洗禮所替代。歌羅西書二章九至十二節說:“因為上帝本性一切的豐盛,都有形有體的居住在基督裡面,你們在他裡面也得了豐盛。他是各樣執政掌權者的元首。你們在他裡面,也受了不是人手所行的割禮,乃是基督使你們脫去肉體情慾的割禮。你們既受洗與他一同埋葬,也就在此與他一同復活,都因信那叫他從死裡復活上帝的功用。”上帝依然是與我們立約的上帝,並且我們基督徒都是亞伯拉罕屬靈的子孫 (加 3:27-29)。故此,我們深信,上帝的恩典同樣也是先臨到人的身上,人才能對上帝的恩典有所回應,而嬰孩洗禮正是把這個恩典表現出來,當嬰孩甚至是一無所知的時候,上帝就揀選了他,成為上帝的子民。

       約翰加爾文認為,上帝設立嬰孩洗禮的儀式,“會大大地造就我們的信心,不應當被稱為是多餘的。因上帝的這個記號,就如把文件蓋上封印,傳給嬰孩,證實這個賜給敬虔父母的應許,並宣告它獲得確認:主不但要作他的上帝,也同樣要作他後裔的上帝;他不只要向他們彰顯自己的慈愛與恩典,也要向他的後裔彰顯這恩典,直到千代 (出 20:6)。上帝在這裡所彰顯的無限的慷慨,首先給我們充分傳揚他的榮耀的機會,其次也叫敬虔之人的心充滿喜悅,這份喜悅激勵他們更進一步愛他們慈悲的天父,因看見上帝對他們後裔的關心。”

       今天,我們基督徒為自己的嬰孩施行洗禮,是因為我們自己已經受洗,並進入在上帝的恩典之約中,我們也祈盼我們的孩子能與我們一樣,也在上帝的恩典之約中。嬰孩洗禮乃是宣告一件事實,就是我們深信,上帝願意照著他與我們列祖的應許,要賜福給一切信靠他的人,和他們的後裔。

       我們請求教會為自己的孩子施洗,也證明了唯獨恩典的教義,因為罪人得救不是他選擇的結果,乃是藉著上帝賜予的恩典和信心。誠如聖經所說的,“你們得救是本乎恩,也因著信。這並不是出於自己,乃是上帝所賜的;也不是出於行為,免得有人自誇。” (弗2:8-9)

       我們請求教會為自己的孩子施洗,更表明我們願意把自己的孩子奉獻給上帝,祈求上帝聖靈的幫助,叫他一生一世敬愛我們的救主耶穌基督,也好叫我們和我們的後裔世世代代都能事奉上帝。阿們!

链接:

加爾文:嬰兒洗禮的主要論點

R. C. Sproul: https://www.gty.org/library/Articles/A361

John MacArthur: https://www.gty.org/library/Articles/A360

John Piper: http://www.desiringgod.org/articles/infant-baptism-and-the-new-covenant-community

Sep 30, 2014 - Notes    No Comments

Paul Washer – 應該問的問題

by Paul Washer

       首先,問題不是:“你是否知道自己是罪人?” 因為單單知道自己有罪並不代表什麼,連魔鬼都知道自己有罪。所以,問題應該是:“當福音傳講給你的時候,神有沒有在你裡面動工?以致於你現在開始恨惡那些曾經所愛的罪?”

       還有,問題不是:“你是否想上天堂?” 因為每個人都想上天堂。每個人都想住在好的地方。所以,問題應該是:“當福音傳講給你的時候,神有沒有在你裡面做一個主權的、超自然的工作,以致於你曾經所恨、所忽視的神,現在你開始渴慕,並敬畏祂超過一切?”

       神會摧毀你的熱情,摧毀你的力量,摧毀你的智慧,完全粉碎你,直到你除了祂什麼都沒有。接下來祂會重造你,但完全不一樣,你的喜樂不再取決於你的表現,你的喜樂將會完全建立在耶穌基督裏所成就的工之上!

Aug 14, 2014 - Notes    No Comments

讀聖經的實行方法

王載:

      “未读圣经,不进早餐。” 每日读十章圣经。新旧约各二章,五篇诗篇和一章箴言。这样一年能读完旧约一遍,新约三遍,每月读完诗篇和箴言一遍。无论去什么地方,总随身带一本圣经或新约全书。有空闲的时候可以拿出来阅读。常把神的话放在随手可拿到的地方。

 

倪柝聲

       讀聖經總得分兩個時候,用兩本聖經。上午有一個時候讀,下午有一個時候讀。早起讀聖經是一面禱告,一面讀聖經,為造就自己的靈性。下午的時候,要有一個比較長的時間讀,目的是要多知道神的話語,到底說些甚麼。這兩個時候一定要分開。

       上午清早的時候,那一次是用禱告調合在聖經裏,你追求知道屬靈的功課,是為屬靈的,一面禱告,一面思想;再禱告,再思想。要叫自己的靈性,得幫助。不要讀得太多,三四節聖經就夠。下午的時候,就找一個長一點的時間,多讀一點,來學習知道神的話語裏面,到底所說的是甚麼事。要知道神的話,要找出事實來。

       如果可能,要有兩本聖經。早起的一本,應當一個字都不寫,是白的。下午的,所以把所看見的寫進去。不要早晨的和下午一樣,下午的和早晨一樣。早晨的要完全白的,甚麼事情都不記,原來是怎樣的,就是怎樣的。下午的一本,你得了甚麼東西,就可以加進去。

       上午的一本雖不動它,卻可以記一個年月日,剛剛好你讀到一個地方,與神辦一個交涉,有一個經歷,你就在那裏寫一個年月日,別的都不必寫。意思就是 “我在那裏遇見了神”。下午的一本,就不必記年月日。上午的一本,就是為屬靈的用處,要記所碰的事情,與神辦交涉的事情,不過只要記日子就夠。下午是要認識聖經,探討屬靈的事實,把所知道的亮光記在裏面。

       如果是這樣一遍一遍的念,按剛才的原則去念,也許過一點時候,對於聖經的知識會加增。若是可能,一天背一節或兩節聖經。起頭的時候,總得勉強一點,作一點呆的事,過後就會得幫助。盼望這一件事能作得好。